El mármol es una roca metamórfica que se forma cuando la piedra caliza es sometida al calor y presión del metamorfismo. Está compuesto principalmente de la calcita mineral (CaCO3) y normalmente contiene otros minerales, como minerales de arcilla, micas, cuarzo, pirita, óxidos de hierro y grafito. Bajo las condiciones de metamorfismo, la calcita en la piedra caliza se recristalizan para formar una roca que es una masa de cristales de calcita entrelazados. Una roca relacionada, el mármol dolomítico, se produce cuando el dolostón es sometido a calor y presión.

¿Cómo se forma el mármol?

La mayoría de las formas de mármol en los límites convergentes de las placas donde grandes áreas de la corteza terrestre están expuestas al metamorfismo regional. Algunos mármoles también se forman por metamorfismo de contacto cuando un cuerpo de magma caliente calienta la piedra caliza o dolostona adyacente.

Antes del metamorfismo, la calcita en la piedra caliza a menudo se presenta en forma de material fósil litificado y escombros biológicos. Durante el metamorfismo, esta calcita recristaliza y la textura de la roca cambia. En las primeras etapas de la transformación de caliza a mármol, los cristales de calcita en la roca son muy pequeños. En un espécimen de mano recién quebrado, sólo podrían ser reconocidos como una chispa azucarada de luz que se refleja en sus diminutas caras de escote cuando la roca se toca a la luz.

A medida que el metamorfismo progresa, los cristales crecen y se vuelven fácilmente reconocibles como cristales entrelazados de calcita. La regeneración oscurece los fósiles originales y las estructuras sedimentarias de la piedra caliza. También ocurre sin formar foliación, que normalmente se encuentra en rocas que son alteradas por la presión dirigida de una placa convergente.

La recristalización es lo que marca la separación entre caliza y mármol. El mármol que ha sido expuesto a bajos niveles de metamorfismo tendrá cristales de calcita muy pequeños. Los cristales se vuelven más grandes a medida que el nivel de metamorfismo progresa. Los minerales arcillosos dentro del mármol alterarán a las micas y estructuras de silicato más complejas a medida que aumenta el nivel de metamorfismo.

Propiedades Físicas y Usos del Mármol

El mármol se encuentra en grandes depósitos que pueden tener cientos de pies de espesor y ser geográficamente extensos. Esto permite que se explote económicamente a gran escala, con algunas minas y canteras que producen millones de toneladas al año.

La mayoría del mármol se convierte en piedra machacada o piedra dimensional. La piedra machacada se utiliza como agregado en carreteras, vías férreas, cimientos de edificios y otros tipos de construcción. La piedra dimensional se produce cortando el mármol en trozos de dimensiones específicas. Se utilizan en monumentos, edificios, esculturas, pavimentaciones y otros proyectos. Tenemos un artículo sobre “Los usos del mármol” que incluye fotos y descripciones del mármol en muchos tipos de usos.

Color: El mármol es generalmente una roca de color claro. Cuando se forma a partir de una piedra caliza con muy pocas impurezas, será de color blanco. El mármol que contiene impurezas como minerales de arcilla, óxidos de hierro o materiales bituminosos puede ser de color azulado, gris, rosa, amarillo o negro.

Mármol de pureza extremadamente alta con un color blanco brillante es muy útil. A menudo se extrae, se tritura en polvo y se procesa para eliminar tantas impurezas como sea posible. El producto resultante se llama “merlán”. Este polvo se utiliza como agente colorante y relleno en la pintura, blanqueo, masilla, plástico, plásticos, boquillas, cosméticos, papel y otros productos manufacturados.

Reacción ácida: Al estar compuesto de carbonato de calcio, el mármol reaccionará en contacto con muchos ácidos, neutralizando el ácido. Es uno de los materiales de neutralización ácida más efectivos. El mármol es a menudo triturado y utilizado para la neutralización de ácidos en arroyos, lagos y suelos.

También se utiliza para la neutralización de ácidos en la industria química. Los medicamentos antiácidos farmacéuticos como “Tums” contienen carbonato de calcio, que a veces se fabrica a partir de mármol en polvo. Estos medicamentos son útiles para las personas que sufren de reflujo ácido o indigestión ácida. El mármol en polvo se utiliza como relleno inerte en otras pastillas.

Dureza: Al estar compuesto de calcita, el mármol tiene una dureza de tres en la escala de dureza Mohs. Como resultado, el mármol es fácil de tallar, y eso lo hace útil para la producción de esculturas y objetos ornamentales. La translucidez del mármol lo hace especialmente atractivo para muchos tipos de esculturas.

La baja dureza y solubilidad del mármol permite su uso como aditivo cálcico en la alimentación animal. Los aditivos de calcio son especialmente importantes para las vacas lecheras y los pollos productores de huevos. También se utiliza como abrasivo de baja dureza para fregar el baño y los accesorios de cocina.

Capacidad de aceptar un pulimento: Después de ser lijado con abrasivos progresivamente más finos, el mármol puede ser pulido a un alto brillo. Esto permite que piezas atractivas de mármol sean cortadas, pulidas y usadas como baldosas de piso, paneles arquitectónicos, piedra de revestimiento, alféizares de ventanas, peldaños de escaleras, columnas y muchas otras piezas de piedra decorativa.

Otra definición del mármol

El nombre “mármol” se utiliza de una manera diferente en el comercio de piedra dimensional. Cualquier roca de carbonato cristalino que tenga la habilidad de aceptar un pulimento se llama “mármol”. El nombre a veces se usa para otras rocas blandas como el travertino, verde antiguo, serpentina y algunas calizas.