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¿Qué es el mármol?

El mármol es una roca metamórfica que se forma cuando la piedra caliza es sometida al calor y la presión del metamorfismo. Se compone principalmente del mineral calcita (CaCO3) y generalmente contiene otros minerales, como minerales arcillosos, micas, cuarzo, pirita, óxidos de hierro y grafito. Bajo las condiciones de metamorfismo, la calcita en la piedra caliza se recristaliza para formar una roca que es una masa de cristales de calcita entrelazados. Una roca relacionada, el mármol dolomítico, se produce cuando la dolostona es sometida a calor y presión.

¿Cómo se forma el mármol?

La mayoría de las formas de mármol se forman en los límites de las placas convergentes, donde grandes áreas de la corteza terrestre están expuestas al metamorfismo regional. Algunos mármoles también se forman por metamorfismo de contacto cuando un cuerpo de magma caliente calienta la piedra caliza adyacente o la dolostona.

Antes del metamorfismo, la calcita en la piedra caliza se encuentra a menudo en forma de material fósil iluminado y desechos biológicos. Durante el metamorfismo, esta calcita se recristaliza y la textura de la roca cambia. En las primeras etapas de la transformación de la caliza en mármol, los cristales de calcita en la roca son muy pequeños. En un espécimen de mano recién quebrado, sólo pueden ser reconocidos como un chispazo azucarado de luz que se refleja en sus diminutas caras de escote cuando la roca es tocada a la luz.

A medida que avanza el metamorfismo, los cristales crecen y se reconocen fácilmente como cristales de calcita entrelazados. La recristalización oscurece los fósiles originales y las estructuras sedimentarias de la piedra caliza. También ocurre sin formar foliación, que normalmente se encuentra en rocas que son alteradas por la presión dirigida de un límite de placa convergente.

La recristalización es lo que marca la separación entre la piedra caliza y el mármol. El mármol que ha sido expuesto a bajos niveles de metamorfismo tendrá cristales de calcita muy pequeños. Los cristales se agrandan a medida que progresa el nivel de metamorfismo. Los minerales arcillosos dentro del mármol se alterarán a micas y estructuras de silicato más complejas a medida que aumenta el nivel de metamorfismo.

Propiedades físicas y usos del mármol

El mármol se encuentra en grandes depósitos que pueden ser de cientos de pies de espesor y geográficamente extensos. Esto permite que sea explotado económicamente a gran escala, con algunas minas y canteras produciendo millones de toneladas por año.

La mayor parte del mármol se convierte en piedra triturada o piedra dimensional. La piedra triturada se utiliza como agregado en carreteras, vías férreas, cimientos de edificios y otros tipos de construcción. La piedra dimensional se produce cortando el mármol en piezas de dimensiones específicas. Se utilizan en monumentos, edificios, esculturas, pavimentos y otros proyectos. Tenemos un artículo sobre “los usos del mármol” que incluye fotos y descripciones del mármol en muchos tipos de usos.

Color: El mármol suele ser una roca de color claro. Cuando se forma a partir de una caliza con muy pocas impurezas, será de color blanco. El mármol que contiene impurezas como minerales arcillosos, óxidos de hierro o material bituminoso puede ser de color azulado, gris, rosa, amarillo o negro.

El mármol de pureza extremadamente alta con un color blanco brillante es muy útil. A menudo se extrae, se tritura hasta convertirla en polvo y luego se procesa para eliminar tantas impurezas como sea posible. El producto resultante se llama “pescadilla”. Este polvo se utiliza como agente colorante y relleno en pintura, cal, masilla, plástico, lechada, cosméticos, papel y otros productos manufacturados.

Reacción ácida: Al estar compuesto de carbonato de calcio, el mármol reaccionará en contacto con muchos ácidos, neutralizando el ácido.